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Funding Body

Welcome to UnLimited!

With this website we want to provide the most relevant information on the research project UnLimited that deals with investigations on lithium extraction from hot deep water in Germany.

The co-production of lithium from deep geothermal plants is currently being discussed worldwide and has already been implemented locally in a pilot manner. Demand for lithium is growing rapidly, especially in the field of electromobility. In Germany, high lithium concentrations of up to 200 mg/l are measured in hot thermal brines in the Upper Rhine Graben (ORG) and North German Basin (NGB). The potential is therefore promising, and this extraction technology can be a steppingstone in the establishment of a domestic value chain for lithium.

In the UnLimited joint project, the project partners are working together on the development and testing of a process that will enable lithium production from the extracted deep waters to accompany their geothermal energy use.

Lithium batteries

Lithium for about 20,000 car batteries per year could be extracted from the Bruchsal geothermal plant.

Native resource

The hot deep waters in the Upper Rhine Graben and North German Basin have up to 200 mg/L lithium.

Sustainability in view

Geothermal lithium production strengthens domestic supply chains and minimizes environmental footprint.

Europe's heart

The Upper Rhine Graben is one of the most promising areas in Europe for geothermal lithium extraction.

Project Partner

BESTEC GmbH

BESTEC GmbH

BESTEC specializes in the development and use of renewable energies, in particular geothermal energy from hydrothermal and so-called Enhanced Geothermal Systems (EGS) for power generation and heat generation. BESTEC has set itself the goal of combining the specific strengths of research and industry and developing innovative concepts based on them.

 

EnBW

EnBW Energie Baden-Württemberg AG

Deep geothermal energy as an ever-available renewable energy source has been a focus of EnBW's research for several years. EnBW gained extensive practical experience as an operator of geothermal plants in partnerships in which it jointly planned, built, and operated the geothermal power plants Bruchsal (since 2010) and Soultz, France (since 2010).

Universität Göttingen

Georg-August-Universität Göttingen

The Department of Applied Geology deals with the characterization and modelling of near-surface and deep aquifers with a focus on solid rock hydrogeology of georeservoirs and groundwater resources in semi-arid areas (e.g., karst aquifers). The working group uses a wide range of methods.

Hydrosion

Hydrosion GmbH

HYDROSION is an international consulting company for groundwater analyses in the area of hydrogeochemistry, water-gas-rock-interactions as well as investigations of scalings and korrosion in the frameowkr of the utilization of deep ground waters.

KIT - AGW

The Department of Geochemistry & Economic Geology at the Institute of Applied Geosciences (AGW) at KIT deals intensively with the development processes of different hydrothermal deposits & geothermal systems. The research is based on high-quality analysis, which is carried out in a widely equipped laboratory for environmental and raw material analysis.

Projektteam

UnLimited ermöglicht es uns zu zeigen, dass unser Untergrund, neben Wärme, auch weitere wertvolle Ressourcen enthält, die wir ohne klassischen Bergbau gewinnen können.

Elisabeth Eiche

KIT

Lithiumgewinnung aus Geothermalwasser stellt die Chance dar, umweltfreundlich und regional Lithium zu produzieren und die Ressource Geothermalwasser intensiver zu nutzen. Um dies zu ermöglichen, erforschen wir geeignete und angepasste Extraktionsmethoden.

Klemens Slunitschek

KIT

Mit dem Bau eines sicheren und umweltfreundlichen Prototyps zur Lithiumgewinnung aus geothermischer Energie werden wir die Nachhaltigkeit der Elektromobilität weiter verbessern, damit auch in Zukunft unser wunderschöner Planet von unseren Kindern bereist werden kann.

Tom Hettkamp

BESTEC GmbH

Mathematische Modelle, die den reaktiven Stofftransportprozess im Reservoir nachbilden, lassen die zukünftige, langfristige Entwicklung der Reservoirproduktivität berechnen.

Für die Abschätzung der Lithium-Ressource im geologischen Untergrund ist es essenziell, die Freisetzungsprozesse für Lithium im Geothermalreservoir und die Größe des Reservoirs zu kennen.

Mit einer intensiven Reservoiranalyse wollen wir zusammen mit den Projektpartnern die Nachhaltigkeit und damit auch die Wirtschaftlichkeit der Lithiumextraktion aus dem Tiefenwasser nachweisen.

Lena Kölbel

Hydrosion GmbH

We have seen in our laboratory scale studies that lithium can be produced sustainably through a closed-loop process and we would like to prove the same results in an industrial scale.

Die Laboruntersuchungen stimmen uns optimistisch. Wir haben belegen können, dass die Lithiumgewinnung technisch grundsätzlich machbar ist. Jetzt gilt es, in einem nächsten Schritt die technische Umsetzung unter Realverhältnissen zu prüfen und die Wirtschaftlichkeit auch im größeren Maßstab zu bestimmen.

Lithiumgewinnung aus einem erneuerbaren Energieträger muss den höchsten Umweltstandards genügen und die Öffentlichkeit muss transparent über das Verfahren informiert werden.

Jochen Schneider

Hydrosion GmbH

Links

E-Autos - rettet uns deutsches Lithium?

Lithium für die Akkus der E-Autos wird in Südamerika gewonnen. Noch! Denn das "weiße Gold" gibt es auch im Oberrheingraben. Geowissenschaftlerin Thora Schubert geht für Terra X auf Spurensuche. Hier geht's zum Video.

alles wissen: Lithium aus Deutschland

Lithium gehört zu den gefragtesten Rohstoffen der Welt. Europäisches Lithium spielte bislang kaum eine Rolle auf dem Weltmarkt, doch das könnte sich ändern: Forscher haben eine Methode entwickelt, das in unterirdischen Wasservorkommen gelöste Lithium umweltfreundlich und kostengünstig zu binden. Hier geht's zum Video. 

Lithiumgewinnung in Deutschland

Die Geothermieanlage Bruchsal pumpt aus 2.500 Metern Tiefe 125 Grad heißes Thermalwasser nach oben. Darin enthalten: etwa 150 bis 200 Milligramm Lithium pro Liter. Im Nano-Beitrag von 3Sat erklären EnBW und KIT wie sich das in Rahmen von UnLimited entwickelte Gewinnungsverfahren gestaltet.

Lithium Extraktionsverfahren

Am Geothermiestandort Bruchsal soll Lithium aus dem Tiefenwasser mittels lithiumselektiver Sorbenten gewonnen werden. Wie der Prozess funktioniert, ist hier dargestellt. 

Lithium aus Geothermie

Nach erfolgreichen Labortests erprobt die EnBW die klimaneutrale, industrielle Gewinnung von Lithium aus der Tiefengeothermie. Im Video erklären die EnBW-Forscher Elif Kaymakci und Thomas Kölbel das gemeinsam mit dem KIT entwickelte Verfahren.

Hier geht's zum Video.

moma future: Lithium - das weiße Gold

Lithium ist ein wichtiger Bestandteil moderner Akkus. Erstaunlicherweise gibt es auch in Deutschland Lithium-Vorkommen, in Zukunft soll sich der Abbau lohnen.

Hier geht's zum Video.

News

29.11.2021

Erste UnLimited Hauptversammlung 

The first general meeting was successfully held on November 26, 2021. Due to the pandemic situation, the project partners came together digitally and presented the results of the UnLimited project...

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27.10.2021

UnLimited meets Li+Fluids

BGR is coordinating an interdisciplinary research network to develop the basis for a raw material strategy for lithium extraction from thermal water in Germany. The client of the "...

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19.10.2021

UnLimted introduces itself: All essential information compact in the new project flyer

Read everything worth knowing about the investigations in the UnLimited project in the new flyer.

  • How are the lithium recovery rates and the sustainability in the management of the...
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